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De quelle couleur est l’ambre ? Tout savoir sur ces nuances

L’ambre n’a pas une seule couleur, et c’est l’une des raisons pour lesquelles il est si unique.

Les nuances ambrées présentent en joaillerie sont souvent associées à une couleur orange chaude. L’ambre naturel non transformé est de couleur jaune clair ou jaune miel ; car il s’agit d’une résine organique fraîche. Mais l’ambre a de nombreux visages et nuances, dont certaines peuvent réellement nous étonner. Noir, gris, brun, vert, blanc, rubis… 

Il existe également des ambres bicolores et certaines peuvent même passer de la transparence, à une couleur laiteuse voire opaque impressionnante. La variété d’ambre la plus appréciée est la blanche ; mais c’est aussi la plus rare et la plus chère. Le coloris laiteux et les variétés jaunes, bleutées, violettes, verdâtres et noires sont également extrêmement précieuses et remarquables. 

Êtes-vous curieux de savoir quelles sont les couleurs de l’ambre et combien y a-t-il ? On vous livre tous ses secrets dans cet article complet.

Les différentes couleurs d’ambre naturelle

En  premier lieu, il faut bien faire la distinction entre l’ambre marin et l’ambre minier qui ont des origines mais aussi des teintes bien différentes. Les tons plus foncés de l’ambre, jusqu’à la teinte la plus forte, se forment au fil du temps, généralement sur le tard. Ce processus est possible à la suite de l’oxydation de l’ambre lorsqu’il est exposé à l’oxygène de l’air. Plus cette action est longue, plus la couleur est foncée.

Toutefois, il n’est pas rare de voir la couleur de l’ambre, ainsi que sa transparence, améliorées par l’homme à l’aide d’une température et d’une pression élevées. C’est ainsi que l’on peut distinguer l’ambre véritable du faux. Les petites écailles ambrées présentes dans les bijoux fabriqués en série sont en général de l’ambre modifié. Certaines modifications ambrées prennent même une nuance de rouge qui leur font porter le nom de « lucioles ». Mais les aspects naturels les plus courants sont les suivants :

Ambre jaune / brun

L’ambre de la Baltique est principalement composé de jaunes chauds, d’oranges et de bruns.

L’ambre est une pierre chaude non seulement au toucher, mais aussi dans les nuances de ses couleurs. Les pépites d’ambre naturel cachent souvent de nombreuses couleurs.

ambre de la baltique

Derrière les écailles brunes se trouvent des ambres jaunes résultant du broyage des résines brutes qui apportent toujours une surprise colorée. 

Ce joyau naturel se présente très souvent sous forme de grumeaux transmettant la lumière, ses couleurs oscillent alors autour de la couleur orange caractéristique (le fameux ambre, connu entre autres pour les nuances de teintures capillaires) et de brun. Certains chercheurs d’ambre appellent d’ailleurs ces pierres délicates : « l’or de la mer Baltique » puisqu’elle puise son existence tout le long de la route Européenne de l’ambre

Ambre gris

Très étonnante, la couleur grise de l‘ambre est d’origine marine et non pas minière comme la plupart des autres variétés. Ce coloris est causé par des particules organiques collées dans la résine et des réactions de leur décomposition partielle. Cette couleur est assez peu courante et lorsqu’elle devient grise bleuâtre, elle en devient rarissime. 

ambre gris

En effet, cette ambre particulière est formée par des concrétions intestinales des cachalots et se cristallise des années durant au fond de la mer. Il s’agit donc ici non plus de résine véritable mais d’une expulsion de restes non digestibles de proies. L’odeur est aussi significative de la fossilisation de ce type d’ambre d’origine 100% végétale.

Ambre verte / bleue

L’ambre vert résulte en fait un groupe de nombreuses couleurs différentes. Connu sous les termes « ambre des Caraïbes » ou « ambre Dominicain », il est extrait de roches et se fossilise à partir de résine d’arbres à feuilles caduques. Le bleu est très rare dans l’ambre baltique, et se distingue surtout par la nuance des cristaux de pyrite incrustés à l‘intérieur.

ambre vert

Du fait que l’ambre vert naturel est rare et qu’il est difficile de s’en procurer naturellement, les ambres disponibles sur le marché sont généralement légèrement modifiées par l’homme.

De plus, l’ambre vert peut avoir deux effets – écailleux ou saccharifié. Le premier est plus recherché par les clients car il reflète parfaitement la lumière, donnant un excellent lorsqu’il est utilisé en bijouterie. La deuxième version de l’ambre vert est cependant tout aussi courante mais moins prisée. La teinte obtenue artificiellement est davantage verte transparente façon pomme granny et peut parfois prendre des aspects d’émeraude.

Ambre noire

Parfois, la pyrite forme un motif en ambre sous la forme d’un maillage noir.

Les grosses boules de pyrite rondes qui ressemblent à des billes sont beaucoup moins courantes. En joaillerie, on trouve rarement  des pièces d’ambre noir naturel. 

ambre noir

L’assombrissement de l’ambre est un phénomène courant car les ambres bruns opacifié attirent beaucoup les passionnés de ce bijou naturel pour harmoniser les bijoux. Ainsi, l’ambre peut être assombri à un point tel qu’il peut être décrit comme « noir ».

Un géologue Allemand affirme qu’une nuance noire est créée lorsque certaines particules sombres brillent à travers une fine couche d’ambre blanc laiteux, par exemple des particules de pyrite (sulfure de fer FeS2), qui se présente sous la forme d’un craquelé. 

Ambre blanc laiteux

L’ambre le plus précieux, à la fois dans le passé et maintenant, est l’ambre blanc aux  nuances laiteuses faiblement jaunies. La blancheur et en même temps l’opacité de l’ambre dépendent du nombre de bulles d’air emprisonnées dans la résine. Plus il y en a, plus il y a de « nuages » et d’aspects laiteux dans la résine. 

ambre blanc

Dans la Rome antique, les variétés oranges et rouges présentaient un intérêt particulier, mais c’était l’ambre blanc qui était considéré comme impérial ou royal. C’était le plus rare et donc le plus précieux.

Il se compose d’un grand nombre de petites bulles d’air qui lui donnent une teinte caractéristique (il peut également être cassé avec une couleur différente). Les experts distinguent l’ambre blanc avec une teinte légèrement jaune, le soi-disant os (ivoire) et l’ambre de craie ; beaucoup plus clair. Très prisées en joaillerie, ces ambres opaques inspirent l’écume de vagues rugueuses et montrent leur forte teneur en micronutriments iodés. 

Le prix de l’ambre blanc est estimé sur la base de plusieurs facteurs. Dans ce cas, la pureté est importante, mais aussi la taille et la forme du spécimen et le caractère unique de la pépite. L’ornementation naturelle, c’est-à-dire les motifs et les nuances fixés dans la résine, semble également avoir de l’importance – ce sont souvent eux qui rendent un objet donné particulièrement désirable par les connaisseurs et considéré comme une particularité.

Ambre bicolore

Puisque la surface de la pépite a le plus grand contact avec l’oxygène, c’est elle qui s’assombrit le plus rapidement. Par conséquent, l’ambre peut souvent s’observer avec des nuances bicolores avec un effet pâle à l’intérieur et présenter des écailles sombres, fissurées voire cassantes à l’extérieur.

ambre bicolore

Ce phénomène est possible suite à la vitrification de la résine c’est-à-dire la cristallisation partielle causée par la lumière et la perte d’eau. Ces deux processus, oxydation et vitrification, se déroulent assez rapidement lors de la fossilisation de morceau végétal.

Ambre opaque

L’ambre est opaque lorsqu’elle contient des millions de minuscules bulles de gaz. Il s’agit probablement d’un résidu d’eau qui faisait autrefois partie intégrante d’une partie de la résine qui s’écoulait.

L’eau s’est ensuite progressivement évaporée pour former des bulles qui ont été emprisonnées en permanence dans l’ambre. 

ambre opaque

Ambre transparente

L’ambre transparente se distingue de l’opacité précédente en raison l’évaporation très éparse des bulles de gaz.

Pour devenir totalement translucide, la résine libère des bulles d’un un diamètre de 0,02 mm et il y en a environ 600 sur 1 mm2 de la surface du sol.

ambre résiduelle fossil

À contrario, dans l’ambre blanc et opaque les bulles sont les plus petites – 0,004-0,0008 mm de diamètre et le plus grand nombre – 900 000 par 1 mm2 ce qui les rends totalement laiteuses.

Ambre résiduelle

Dans l’ambre transparente, on peut admirer les plus belles inclusions résiduelles des forêts dont les petits insectes sont fossilisés à l’intérieur de la résine naturelle.

Ces ambres sont faites à partir de résine coulante d’arbres qui capture des éléments de la flore et de la faune en vol. Aujourd’hui, on peut admirer de petits animaux (principalement des insectes), des restes de plantes et des bulles d’air piégées dans l’ambre ; même après plus de 50 millions d’années.

ambre transparent
ambre insecte

Pourquoi est-elle de différentes couleurs ?

Cette question est depuis longtemps posée par les amateurs de ce joyau naturel dans le monde entier. 

Tout d’abord, rappelez-vous que contrairement aux apparences, le type de résine coulée n’impacte pas sa couleur. Cette pierre précieuse est classée comme une succinite  ; tandis que sa couleur dépend de sa source terrestre. 

Lorsqu’elle est issue de la mer Baltique, l’ambre est beaucoup plus esthétique que celui qui vient de la mine. Le premier se caractérise par une multitude de variations de couleurs. L’environnement et les conditions dans lesquelles se trouvaient les pépites en sont responsables, depuis le processus de leur déplacement jusqu’aux lieux où elles ont été trouvées. 

Il s’est écoulé au moins 50 millions d’années à partir du moment de son dépôt dans la mer dans des conditions d’humidité constante, ce qui a eu un impact énorme sur son maintien dans des couleurs jaune clair et blanc naturel, qui n’étaient pas aussi attrayantes et esthétiques que, par exemple le fameux ambre gris vert. 

Obtenu dans les conditions particulières à partir de sédiments quaternaires, l’ambre vert prend sa source dans les gisements exploités dans la péninsule de Kaliningrad (Sambie). Cependant, au cours du dernier million d’années, il a été déposé plusieurs fois dans une colonie de plus en plus jeune. 

teintes ambre

Toutes ces circonstances ont influencé positivement son esthétique ! Il est classé au premier rang dans la classification de toutes sortes de résines fossiles dans le monde en ce qui concerne les pierres ornementales ! Grâce à son transport naturel, l’ambre a acquis des caractéristiques esthétiques très recherchées par les fabricants de bijoux aujourd’hui. Cependant, il a ainsi perdu sa couleur naturelle d’origine. L’ambre pure est faite de résine naturelle, sans aucun polluant. De petits fragments de plantes en mouvement entraînent l’apparition d’ambre sale – c’est une variété qui a été créée à la suite de la pollution. 

De minuscules morceaux de bois sont entrés dans la résine, qui a changé sa couleur en brun clair, brun et parfois noirâtre. Il existe également une variété plumeuse d’ambre (des éléments d’ambre mousseux sont apparus dans la pierre transparente).

pendentif ambre

L’ambre peut-t-il changer de couleur au fil du temps ?

Oui. Comme nous l’avons évoqué plusieurs dans cet article, l’ambre est une pierre organique qui « vit » en permanence et tout au long de son existence. Elle s’érode lentement avec le temps surtout lorsqu’elle est montée sur des bijoux et qu’elle reste longuement au contact de la peau. (bracelet ou colliers pour enfants notamment).

Les ambres brillants et polis virent au jaune et à l’orange au fil des ans. Les ambres bruts, quant à eux, sont recouverts d’écailles, c’est-à-dire d’un revêtement patiné craquelé qu’ils acquièrent au fil des siècles. 

Pour que l’ambre obtienne toute sa brillance et sa couleur, il doit d’abord être meulé puis soigneusement poli. La bonne nouvelle est que le vieil ambre qui a perdu de sa splendeur et son éclat peut être facilement rafraîchi et même présenter une nouvelle nuance en fonction  des couches internes qu’il renferme. Il ne vous reste plus qu’à trouver un bijoutier qui utilise des pâtes de polissage spéciales ambrées dans son atelier pour obtenir le bijou d’ambre dont vous avez toujours rêvé.